Black (and White) Mountain Trail

Le 5 Mars, Jeremy et Rob a fait le deplacement a Saint-Amans-Soult pour le 2eme Black Mountain Trail (http://www.blackmountaintrail.fr) et le KV (Kilometre Vertical) 18km.
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Rob et Jeremy

 

 

Rob:
This was my first trail. I love walking in the mountains, so it’s suprising that it has taken me this long to try a trail.

I really wanted to do this race, but my inner demons tried to stop me. I trained for it, but resisted signing up. First I thought that it would be too extreme – 9km up and 9km down. Then I thought, I better wait until after my skiing trip, just in case I injure myself. Then I hurt my knee, then I felt a bit ill. Then the weather forecast looked scary – excuse after excuse. Finally, I decided to quit making excuses and just go for it!

It is about a 90 minute drive from Toulouse to Saint-Amans-Soult. Once I arrived, the final hiccup, they had lost my dossard! It took about 15 minutes to sort out and eventually I was assigned a new number. Luckily I was given a new start time, 30mins earlier – great, less time to get stressed! I met up with Jeremy for the first time. He agreed that my running shoes were not good for a trail, but hey – too late now! A short warm-up and then a quick photo with the TLT swim bonnet (for Marie) and then it was time to start.
From the village I could see the forest disappearing into the clouds, no sign of snow. The atmosphere was excellent, starting in groups of 50. There was a big mountain horn for each group. You could hear this several kilometers away each time a wave started – it was great. I decided to force my self to start slowly – I wanted to keep my heart rate under 170 to give myself a chance to enjoy the race. The first 1.5km was a slow climb – no problem to keep running. When the trail reached the forest the gradient increased. After about 2km, I gave up trying to keep my feet dry – the path was a river of mud! Shortly after I switched to walking. I knew that from 2km to 5km was the steepest part, and I think I walked most of it. The trail was great – a small path in the forest, lots of waterfalls. Every 10mins the big horn sounded in the valley to announce the next wave of starters. It was very dramatic – it sounded like the goblin army in Lord of the Rings were chasing us up the mountain! I felt sorry for Jeremy who had to wait at the bottom until the final wave.
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nice t-shirt

The first ‘ravito’ was at about 5km. It looked inviting, but I had water in my backpack and an energy bar in my pocket, so I decided to carry on and gain a few minutes. Just after this, the first traces of snow on the ground. After a few minutes, snow all around. I was expecting freezing rain and howling wind, but instead it was a beautiful forest with snow in the trees. I thought to myself – ‘This is what I wanted! This is WHERE I WANT TO BE right now! Who cares about the time, I’m just going to enjoy my day’. I was in the zone…

 

 

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Snow in the trees – beautiful!
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Pic du Nore

 

After 30mins or so, I came out the forest and into the open. It was misty but I was near the top. I soon reached the buildings at the top of the Pic du Nore and started to descend. Snow all around, a thin trail of mud and water along the path. I came up to a large pool of water and decided to carefully walk around the edge. I was just past this obstacle when I heard a large splash. Another runner had decided to run through and was now up to his shoulders in icy cold water. Ouch! He seemed OK and overtook me shortly after. I asked if he was OK, but could not really understand the reply, something like ‘urgghhh’. Soon after came the second ‘ravito’. It was REALLY inviting – music playing, ‘vin chaud’ on the menu, but I decided to push on…

This is where the fun started! My shoes were fine on the way up, but they were a ‘disaster’ on the way down – no grip at all. As they say, it was ‘bien gras’. I had to concentrate really hard during the descent. I was glad to have done some skiing the week before – it came in useful several times. Even so, I fell over 5 times but somehow managed to avoid injury. I was passed by lots of runners going really fast (it must be said that the french are CRAZY, but I like that!). Respect – if I had younger knees and better shoes maybe I could have gone a bit faster, but this time I was just trying to survive – it was hard, but it was great fun. Soon I left the snow behind, but not the mud, if anything it got worse. Near the bottom it was especially bad – it was MAD.

Soon I was out on the tarmac and I could hear and see the finish line. I was smiling – I was going to finish the Black Mountain Trail – the trail that had given me nightmares for the last 2 months. Final time, 2h39 – better than I hoped. I walked, but I never stopped.

A big THANK YOU to the organisers of the BMT – it was an excellent event. A big thank you to MeteoFrance for getting the forecast completely wrong (but in the right way ;-). Thanks to the TLT and especially François for pushing me to sign up when I had doubts. I’m really glad I didn’t miss this experience.

 

Jeremy:

Ma première course au sein du TLT.

Au départ j’envisageais de m’inscrire sur le parcours 36km, mais faute de préparation adéquate et au vu de la météo annoncée, je me suis sagement rabattu sur le 18km qui est un Kilomètre Vertical, soit 1000m de dénivelé positif sur les 9 premiers km de courses et autant de négatif sur la fin du parcours.

J’arrive sur place vers 11h. Sur la route, en passant le col de Salette (886m) le thermomètre de la voiture annonçait 2°C, et j’ai pris quelques flocons, ça promet!

Je vais chercher mon dossard et j’en profite pour faire la connaissance de Rob.  Nous discutons le temps de finir les derniers préparatif. Le départ s’effectue par vague de 50 coureurs. M’étant inscrit à la dernière minute, je me retrouve dans la dernière vague (la 7ème). Rob partira vague 3. J’assiste aux différents départs et j’en profite pour parcourir les premiers mètres en guise échauffement.

C’est au tour de ma vague de commencer, aux alentours de 11h. Je me retrouve presque dans le groupe de tête et l’allure est plutôt rapide! Le premier kilomètre monte légèrement, de quoi se mettre jambe… Par la suite, fini de rigoler, ça grimpe et pas qu’un peu! En plus, dernière vague oblige et suite aux précipitations des derniers jours, le terrain est littéralement labouré! On s’enfonce jusqu’au genoux dans la boue. J’essaie de garder un bon rythme de course, mais avec un cardio autour de 185ppm, je me dis que je ne tiendrai pas longtemps comme ça. Du coup je diminue un peu l’allure. D’ailleurs autour de moi tout le monde marche. Impossible de courir avec une telle pente. J’arrive néanmoins à trouver mon rythme et je commence a prendre du plaisir. Les paysages sont superbes. On est quasiment que sur du sentier mono trace en sous bois. On traverse également plusieurs ruisseaux, pas la peine d’espérer garder les pieds au sec…

Au fur et à mesure de la montée, la neige fait son apparition pour atteindre une épaisseur de 10/15cm au sommet. Les chemins sont encore praticables mais ça glisse beaucoup. Sur la dernière partie de l’ascension je commence à avoir un coup de fatigue. Je pense à boire et à l’alimenter régulièrement.

L’arrivée sur le plateau du Pic de Nore se fait après environ 1H30 d’effort. Au sommet, les conditions sont dantesques: du brouillard, de la neige, du vent en rafale. La température ressentie est de -10/-15°C. Tout le monde sort sa capuche et se protège du mieux que possible. Heureusement cela de dure pas et il y a même un poste de ravitaillement si besoin.

J’attaque directement la descente. Au départ c’est très glissant à cause de la neige et de la boue. Je chute légèrement, sans gravité. La suite de la descente se passe beaucoup mieux. Je me sens alaise, sans appréhension et j’en profite pour doubler du monde. Ma cheville se tord quelques fois (d’ailleurs deux jours après je sens encore une gène), mais ça tiens. L’avantage avec la boue c’est qu’elle amortie les chocs! La descente me prendra deux fois moins de temps que la montée, soit presque 45min.

J’en termine en 2h08. A l’arrivée je me jette sur le ravitaillement qui est bien fournit: du sucré, du salé, boissons chaudes, sodas, boissons de récupération, et même de la soupe au chou et saucisses: le top! Je refais le plein d’énergie mais impossible de trouver Rob qui à due déjà repartir. D’ailleurs je ne tarde pas non plus car je commence à avoir froid et la pluie recommence à tomber.

Au final je suis assez satisfait de cette course, et je pense la refaire l’année prochaine, peut-être sur une plus longue distance…

Classement final: 89/450 (2h08).

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2 réflexions sur “Black (and White) Mountain Trail

  1. Marie-Annick 10 mars 2016 / 17 h 03 min

    Bravo à vous deux !! Au chaud, à lire vos commentaires, un vrai plaisir !! Merci Rob pour la photo !!!
    Marie

    J'aime

  2. François 11 mars 2016 / 23 h 16 min

    Bravo les gars !

    J'aime

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